在过去的二十年间,日本的冈山县慢慢地成为了优质复古牛仔裤的主要来源,冈山牛仔面料更是世界闻名。 在冈山县内,牛仔裤的拥趸们都会到一个名为儿岛(Kojima)的小型海滨城市去朝圣 - 它也成为了“日本的牛仔之都”,“日本牛仔裤的诞生地”,甚至是“牛仔圣地”。

牛仔裤挂在冈山牛仔街

神话往往掩盖了真实的历史,让我们来看看冈山之于日本牛仔,到底是偶然的巧合,还是精明的商业抉择。

从校服到牛仔裤

冈山最早的产业是手工艺而非农业,冈山的历史在几个世纪前,随着Kojima棉花农业和纺织工业的兴起而开始,随后,结合当地的蓝染和缝纫工艺,牛仔裤也就自然而然地应运而生了。 需要指出的是,冈山并不是日本唯一生产纺织品或蓝染的地区。

Maruo服装工厂的入口与时钟。

Maruo工厂内部

冈山能够成为牛仔圣地,要归功于一家叫Maruo Clothing的公司,Maruo Clothing后来更名为大家耳熟能详的Big John。 Maruo是冈山当时校服出口的领军人物。然而,战后棉花供应不足,因此Maruo开始使用一种叫维尼纶的廉价合成纤维生产制服。后来在和另一家叫Toray and Teijin的公司的竞争中失败而开始走向破产。 在战后的几年里,Maruo还生产了冬季夹克,批发到东京Ameyoko黑色市场的一家名为Maruseru的商店。作为补充收入来源,Maruo从Maruseru手中接过合约,重新裁剪美国牛仔裤的版型,以适应日本人的身体。 Maruo制作的牛仔裤,在价格上也比美国进口产品便宜。后来,随着学校制服业务的崩溃,Maruo将整个业务放在牛仔裤制造上。值得一提的是,在当时,冈山几乎没有人拥有牛仔裤,这在当时是一种非常疯狂的举动。

冈山县生产的校服

起初,Maruo为东京的Canton品牌生产牛仔裤。但是到了1967年,Maruo说服北卡罗莱纳州的Cone Mills给他们提供原材料,并且创造了一条名为Big John的产品线。这个品牌慢慢地成为70年代日本最畅销的牛仔裤品牌 - 甚至击败了美国原创的Levi'sLeeWrangler

北卡罗莱纳州的Cone Mills White Oak编织室的楼面。

进入牛仔裤领域不仅拯救了Maruo Clothing的业务,也转变了Kojima。日本消费者喜欢预洗牛仔裤,这为专门从事洗涤和护理的企业创造了许多工作。当Big John从Cone Mills获得稳定的牛仔布供应以后,他们邀请其他Kojima的其他公司进军牛仔裤行业。 在此期间,Kojima不断地出现新的牛仔裤品牌,比如低价策略的牛仔裤品牌Bobson,女装牛仔品牌Betty Smith等。Kojima的主要生产袜子的公司Kanewa Clothing,也与东京的Edwin达成协议生产该品牌的牛仔裤,两年后创立原创品牌John Bull。 

尽管Kojima的公司当时没有制作牛仔布,但他们帮助日本纺织品制造商实现了一大步的跨越。到了二十世纪七十年代初,应Big John的需求,Kurabo (Kurashiki Boseki)在日本开始生产牛仔布,但当时还只能纺纱,不能染色。因此,他们与广岛附近的福山地区的两家公司 - SakamotoKaihara一起合作,因为他们拥有悠久的使用靛蓝染料的历史。自此,冈山开创了牛仔裤工业,但是广岛宾果地区才是正真意义上的第一个日本牛仔布生产地。

高端牛仔品牌的崛起

大阪五虎

几十年来,Kojima都是日本的牛仔裤设计、缝制和水洗的基地,但很少有消费者知道冈山除了他们在Big JohnJohn Bull标签上的标记之外,在“牛仔裤革命”中也扮演了重要的角色。 20世纪90年代,随着“大阪五虎”(Studio D'ArtisanDenimeEvisuFull CountWarehouse)高端复刻的出现,慢慢地把大阪塑造成为了日本的牛仔裤设计中心,其实在这些设计的背后,冈山起到了重要的推动作用 —— Evisu和Denime高度依赖冈山工厂进行缝制,世界第一款由津巴布韦长绒棉制成的牛仔布也来自Kojima的Collect(Japan Blue Group)。

牛仔裤街上的桃太郎牛仔裤自动售货机。

这些合作为冈山公司提供了构建自己的高端牛仔布的想法,冈山现代传奇也是从那时才真正开始。 2001年,缝纫工厂Capital在小岛开设了Kapital生产线,2005年,Collect生产了以当地冈山传说Momotaro(桃太郎)命名的复古风牛仔裤。 这些新品牌将Kojima从缝纫基地和大众市场牛仔裤制造商变成了以手工,尖端牛仔布而闻名的城市。

Kapital的刺子绣编制牛仔裤

在这次品牌重塑中最聪明的举措之一就是Kojima市中心的改造。 像日本许多小城镇一样,购物街“银座街”的大部分商店都被关闭了。 2009年,Japan Blue Group率先将该地区重建为“Kojima牛仔街”——庆祝Kojima的历史和品牌。 一辆特别的牛仔裤为主题的巴士将游客从火车站带到街上,每个当地品牌都有自己的小商店。 为了让事情变得更有趣,他们甚至提供牛仔色蓝莓冰淇淋。 Betty Smith同时开设了牛仔博物馆。 Kapital没有参与牛仔街,但提供了几个大型零售空间,也算是增加了Kojima的景点。

牛仔街的赤耳线

牛仔街不仅吸引了游客到Kojima,而且使整个冈山县成为高品质日本牛仔布的代名词。而Kojima的品牌知名度的提高,也让日本其他地方生产的牛仔产品黯然失色,在这个过程中,Japan Blue GroupKapital起到了最大的推动作用。 

无论日本牛仔裤在哪里生产,Kojima升级为牛仔圣地的现象表明,当日本的大部分经济活动被吸入东京这个大都市漩涡的时候,小城镇的复兴可以奏效。 冈山牛仔神话还在继续,MomotaroKapital都正努力延续着日本牛仔圣地的神话。


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