原文作者:刘汉盛

出处:台湾《音响论坛》,略有删减。

Esoteric是一家很特别的日本厂商,我们都知道他的母公司是TEAC,他们另外还有一家关系企业Tascam。TEAC创立时间是1953年,正好是我出生那一年。老一辈的音响迷应该都有用过他家的录放音器材。一家公司能够走过六十五年岁月,真是不简单。

站在制高点

那么Esoteric呢?这是TEAC为了朝更高级音响产品进军而设立的公司,成立于1987年。怎麽这麽巧,音响论坛创刊在1988年,可见那个时代真的是Hi End音响的黄金年代啊!Esoteric第一个推出的产品就是分离式的CD转盘P-1与数位类比转换器D-1,现在音响迷早已习惯这种分离式数位讯源,但不要忘了,1987年时,CD唱盘才刚开始流行,Esoteric推出P-1/D-1等同于音响界的超跑啊!在P-1身上,VRDS(Vibration-free Rigid Disc ClampingSystem)也首次露脸,成为全世界最著名的读取系统,一直到今天都还没有被超越。1988年,Esoteric推出第一部CD唱盘X-1,这个编号就一直沿用到今天。1997年,为了庆祝公司成立10周年,Esoteric推出P-0 CD转盘,这部CD转盘在当年也是轰动武林,如果您能买到二手货,说不定还能唱得很好。2003年,Esoteric第一次推出SACD唱盘,并给予型号X-01。看到没,这样的编号方式就是从那个时候开始用的。

连SACD都畅销

2008年,Esoteric开始推出SACD软体,原本这是因为大厂都宣布不再生产SACD,而Esoteric的产品却是以SACD唱盘著称,加上前社长大间知基彰(Motoaki Ohmach)本来就喜欢音乐,于是决定购买版权以SACD复刻古典音乐名版。一开始都还要靠广为宣传来卖片子,没想到因为复刻品质很好,马上就成为音响迷的抢手货。有多抢手?几乎是一到货就抢光,如果您上官网去看,就会发现几乎大部分曲目都已经完售绝版了。后来大间知基彰退休之后,Esoteric SACD的发行工作就转给他个人拥有,不过还是使用Esoteric的品牌名称。

回顾这些Esoteric的历史,可知这家公司不仅音响器材了得,连音乐品味也很高,难怪这麽多年来这块招牌历久不衰。经过这麽多年的演进,Esoteric的SACD唱盘早已进入K系列。最早的K系列是K-01 SACD唱盘,于2010年推出。到了2014年,推出第二代K-01X,今年2018年又推出第三代K-01Xs。为何会有Xs系列的诞生呢?因为汲取了旗舰系列Grandioso的养分。

难以下笔

早二个月,我就写过这个系列的二哥K-03Xs,现在又写K-01Xs,感觉好像怪怪的。其实这是个「美丽的错误」,本来K-03Xs是安排给别的编辑写的,因为没有说清楚,主编就分配给我,我也就带回家听了,并且写出评论。没想到此间代理商说其实K-01Xs才是要让我写的,既然如此,我当然还是请他们送到我家。比较困难的是,上次我听K-03Xs时,就觉得很棒,而且认为性价比肯定高过K-01Xs。现在要写K-01Xs,真的有点难以下笔,因为我听K-03Xs就已经觉得很好了,难道要把K-01Xs捧上天吗?话虽如此,K-01Xs的售价比K-03Xs贵那麽多,一定有他贵的道理,如果不是要追求性价比,而是绝对值表现,您可以留意以下的叙述。

高辨识度

简单的说,K-01Xs的雷射读取系统与Grandioso的P-1、K1相同,都是最顶级的VRDS-NEO VMK-3.5-20S。而数位类比转换线路则承袭自Grandioso D-1。至于电源供应,也跟Grandioso系列一样,以4个独立变压器供电。看到此处,我相信您开始能够感受到K-01Xs的价值所在了。

K-01Xs的外观跟K-03Xs一样,厚实的箱体,弧形的边角,细緻的倒角线条,正面侧面顶盖都看到螺丝,这是Esoteric多年来一贯的做法,外观辨识度很高,在众多CD唱盘中应该算是第一流的箱体作工。面板中央是承盘抽屉与显示窗,左边一个电源开关,一个Mode按钮,右边则是六个操控按钮。来到背板,所有输入输出端子与K-03Xs一样,左右二边是左右声道的类比输出端子,RCA与XLR各一,中央部分则有数位输入区与数位输出区。数位输入端子包括RCA同轴、AES/EBU,USB以及TosLink光纤。而数位输出端子则仅有RCA同轴与AES/EBU,此外还有一个外接时钟端子。K-01Xs是SACD唱盘,还备有那么多数位输入输出端子,显然原厂对于把K-01Xs当作一部数位类比转换器使用也很有把握。

四个环形变压器

打开顶盖,可以发现K-01Xs箱体内部分为上下二层,而每层又分为左右二边。上层是读取系统、相关电源供应线路、中央是数位处理线路,左右二边则是数位类比转换线路。来到下层,可以看到四个环形变压器,以及搭配的滤波电容。老实说,拥有四个一样大环形变压器的机器并不多,一个供应给二声道类比输出级,另外二个供应给左右声道DAC,最后一个供应给雷射读取系统与伺服线路、操控显示数位处理相关线路。如此一来各不相干,能够达到最低的杂讯干扰。在这方面K-03Xs就只有二个变压器,要统包所有的供电。让我们简单看一下数位讯号进入K-01Xs内部之后,是经过哪些处理步骤。各种数位讯号进入内部之后,会被大型VCXO石英震盪器(时脉)锁住,统一时基,接著经过升频线路,看用家选择哪种升频处理?或不升频。接下来数位讯号被送入DSP,用在K-01Xs身上的DSP是35bit运算能力,用在K-03Xs的是34bit运算能力。您可不要以为二者只差1而已,这么说好了,34bit运算能力是24bit的1024倍,35bit则是24bit的2048倍,您说二者相差多少?

总共8个DAC

经过数位处理之后的讯号才被送入AKM AK4497 DAC晶片,这颗晶片是32bit 2声道专用,如果是K-03Xs,每声道使用二颗AK4497,以4个声道来处理成一个声道;如果是K-01Xs,每声道使用四颗AK4497,以八个声道来处理成一个声道。採用多个DAC晶片来处理数位转类比的好处是可以降低失真,不过从规格上看,K-01Xs与K1、K-03Xs的总谐波失真都是0.0008%,可能再低也低不下去了,您知道小数点后面要拥有3个0的失真有多难吗?一般机器大概只能有2个0而已。K-01Xs内部使用的石英震盪器是VCXO(Voltage-Controlled Crystal Oscillator)。假若对这个石英震盪器的精度还不满意,当然还可以购买Esoteric的外接时钟来使用。看过K-01Xs与K1、K-03Xs的细部之后,我相信您已经可以找到自己心目中的真命天子,以下我要来说听K-01Xs的感受了。聆听的场所在我家开放式大空间,搭配的扩大机听过几套,喇叭也听过几套,最后还是以我长期的参考系统ATC SCM100 ASL双主动式喇叭为定稿,前级则是Spectral DMC30SS。

密度高,形体凝聚

K-01Xs的声音密度高,重量感相当重,乐器形体凝聚,浮凸,实体感很好,听起来就有供电很足那种A类扩大机的味道。如果以男人来做比喻,K-01Xs就是肌肉扎实,跟你握手会让您觉得一股力量源源不断传过来那种。如果以女人来做比喻,它就是线条浮凸,身材健美那种美女。如果以鸡来做比喻,那麽K-01Xs就是放山鸡,不是饲料鸡。它每唱出一句,都像是从丹田运劲唱出来的,而不是捏著喉咙唱的;它的每一个低频,都是凝聚力强而且有重量感的,不会是虚虚散散的;它的钢琴触键是能够感受到手指力道的,而非只有蹦出几个音符。

K-01Xs这种唱歌中气饱满的表现,在听一些老歌手或实力派歌手的演唱时特别明显。例如我听Nat King Cole那张1956年单声道录音「After Midnight」时,就可以明显感受到他的嗓音是有厚度的,不过并不是虚胖的,因为嗓音凝聚有丹田力道,这种厚度加上磁性,就构成了他的迷人之处。换听他那张著名的「Very Thought of You」时,虽然这张录音声音比较清爽明亮些,但Nat King Cole的嗓音还是一样有厚度,有重量感,是中气十足那种。根据我多年听音响的经验,这种中气十足的歌唱表现大多跟电源供应充足有关,如果电源供应只是一般般,歌手原本浑厚饱满的嗓音也会减轻力道与重量。K-01Xs内部用了四个相当大的环形变压器,这绝对是好声的关键性设计。

细节轻松浮现

再来,K-01Xs的声音细节非常轻鬆就能够浮现。像我听上述那张「Very Thought of You」时,就感觉伴奏的管弦乐细节特别多,音场的规模好像也大了一些。或许有些人对于音场的规模大小没有什麽经验,在此我可以这样说:如果录音师原本泡製的音场宽深是100,到了我们家裡,如果电源极性不一致、喇叭摆位不正确、黑胶系统调教不正确、音响器材本身不够好,这些因素都会把原本100的宽深音场变成60。如果一样一样调整得当,音场的宽深就有可能获得90,至于怎麽样才是100的音场表现?老实说我没有把握,因为没听过原本录音师所营造出来的100音场宽深,所以不好说。总之,K-01Xs让我听到的音场宽深是很棒的,音场内的细节很自然浮现,堂音很清楚,如果说一般数位讯源的音场宽深是60,那麽K-01Xs至少也有80-90的表现力。K-01Xs的解析力与层次感也特别好,当我听「巴霍巴利王」电影原声带第一集时,音乐的劲道与重量感不仅强,而且层次与解析都很好,不会有乱成一团的感觉。不过也因为解析力高,也可以听出这张录音其实混音加料很多,如果要论乐器与人声的音质表现,严格说来谈不上自然的美质,但透过K-01Xs的再生,音乐的庞大衝击性的确会震撼到内心深处。有些数位讯源一样能够展现出庞大的音场与气势,但在重量感上可能就没有K-01Xs那麽好。

有立体感

K-01Xs的小提琴、钢琴、大提琴是属于木头味比较重的那种,不是清淡型。例如我听台湾菁英艺术家三重奏团的那张「薪传」,马上就感受到K-01Xs所唱出来的音画属于油画,而非水彩。油画跟水彩的差别并不在于颜色,而是在于厚度与立体浮凸感,还有黏稠度,K-01Xs唱起这张小提琴、大提琴、钢琴三重奏时,可以感觉到乐器的形体更浮凸更3D、声音的厚度更厚,而且散发出黏稠度,不是单薄轻轻的声音。K-01Xs的小提琴听起来圆润又温暖,即使拉到很高的把位也不会飙出来,而且依然能够听出木头味。至于大提琴,那嗯嗯的鼻音听起来很舒服,随时可以感受到弓弦所引起的细微空气振动。用K-01Xs听钢琴很过瘾,当我听林冠廷所演奏的李斯特「12首超技练习曲」时,我的耳朵简直就好像是麦克风,近距离接收到钢琴琴弦振动所发出的声音,那些不断涌出的音粒一颗颗都是可以感受到重量感的,是凝聚的,就好像凝气成形,而非一颗颗只是空气而已。通常,如果相位失真越高,音像就越无法凝聚,而K-01Xs对音像的凝聚力特别好,不仅是钢琴,其他乐器亦然。

大编制解析强

很久没听卡拉扬指挥的贝多芬「第九号交响曲」,这次又找出来听。从第一乐章开始,K-01Xs给我的感受就异于以往,以前听那些细微的演奏时,声音很细緻没错,不过没有这次K-01Xs那麽有演奏的质感。换句话说,以前听时,就好像是画在纸上的画,没有加上阴影,看起来是很细緻,但没有真实感。而这次用K-01Xs听,就好像画上加了适当的光影,让那些线条产生3D感,整个话就变得真实了。而当演奏到强劲时,K-01Xs一点都不乱,能够显出音场中一层层的乐器位置。也由于层层之间是有空间感的,使得整个音场拉得更深更宽。而到了合唱时,更能感受到比以前更清楚,虽然无法知道合唱团有多少人,但至少已经感受到合唱团是有层次的。K-01Xs这种对大型管弦乐团的解析力与层次感真的会让人竖起耳朵,因为很明显的感受跟以前不同。随手找出也是很久没听的孔德拉辛指挥维也纳爱乐的德弗札克「第九号交响曲」。这个版本也是动态包围超大的版本,从第一乐章的细如髮丝一直到第四乐章的澎湃汹涌,简直就好像从阳明山的文化大学一路爬到七星山顶。这次用K-01Xs来听,感觉非常新鲜,动态范围比印象中还要大,细节浮现得更多,音质也比印象中还好,最厉害的是第四乐章高潮时K-01Xs所显出的厚重扎实与清楚的管弦乐层次。K-01Xs的类比输出并没有比一般CD唱盘还高,但是涌现出来的力道就是扎实,尤其低音弦乐部听起来比以前更清楚,细微的弓弦震颤波动更明显。最后来听Patricia Barber的「Café Blue」,以前听这张SACD时,感觉仙气十足,清澈透明飘渺,现在用K-01Xs听起来,一样清澈透明,不过会飘的仙气少了些,取而代之的是更好的实体感,Patricia Barber的嗓音一样带有磁性,不过听起来更有肉味一些。而那录音师特别泡製的仙气飘渺音场也更清楚。请注意,K-01Xs的更清楚是阴柔的清楚,而非白热的清楚。

没理由不挂头牌

Esoteric K-01Xs的声音表现到底有没有比K-03Xs好?我可以大声的回答肯定有。到底能不能跟K1 PK?很难说,不过我实在看不出K1会比K-01Xs好多少?K-01Xs的箱体作工是第一流的,雷射读取系统是第一流的,电源供应是第一流的,每声道用了四个DAC晶片也是第一流的,声音表现当然也是第一流的。除了售价不是最昂贵之外,我找不出有什麽理由不能让它挂头牌。

类型:SACD唱盘

推出时间:2018年

转盘机构:顶级VRDS-NEO VMK-3.5-20S读取系统

最高支援解析度:DSD 22.5MHZ、PCM 32/768

数位输入端子 RCA同轴×1、AES/EBU×1、光纤、USB×1

数位输出端子 RCA同轴×1、AES/EBU×1

外接时钟端子 有

类比输出端子 RCA×1、XLR×1

频率响应 5Hz-55kHz(SACD)

总谐波失真 0.0008%(1kHz)